Новый способ предсказания наводнений, вызванных разливом рек, при помощи измеряющих гравитацию Земли космических спутников нашли американские ученые. Результаты исследований опубликовали в научном журнале «Сайенс», сообщает ИТАР-ТАСС. Предложенный учеными из Калифорнийского университета метод основан на измерении количества воды, скопившейся в районе бассейна реки, в том числе под землей. Если жидкости слишком много, то в случае обильных осадков почва не сможет их впитать — это может привести к наводнению. «Как и ведро, бассейн реки может вместить только определенное количество воды», — рассказал автор исследования Джей Ти Ригер. Необходимые данные ученые получают со спутников GRACE, фиксирующих даже самые незначительные колебания гравитационного поля Земли. Когда почва насыщена водой, ее масса увеличивается, а значит, усиливается и гравитация в этом месте. Таким образом, спутники способны определять места с большим скоплением подземных вод. Для того чтобы проверить свою теорию, ученые собрали присланные со спутников данные за 2011 год и проанализировали. Вывод исследователей такой: разработанный способ позволил бы предсказать за пять месяцев до начала разлив реки Миссури, в результате которого под водой оказались обширные территории в штатах Небраска, Айова, а также Южная и Северная Дакота. Национальная метеорологическая служба тогда выпустила предупреждение о возможном наводнении за месяц до его начала. Новый метод позволяет предсказать риск возникновения наводнения за несколько месяцев до наступления весенних паводков. В настоящее время на получение и обработку сигнала со спутника уходит три месяца. Однако в 2017 году планируется запустить новое поколение спутников GRACE, благодаря которым необходимую информацию можно будет получить за две недели. Данный способ прогнозирования не очень эффективен для областей, где наводнения вызваны сильными ливнями, как отмечают ученые.