Капитану потерпевшего крушение в Южной Корее парома, согласно южнокорейским законам, грозит до пяти лет тюрьмы и денежный штраф, сообщает «Интерфакс». Он был обязан предпринять необходимые меры в случае экстренной ситуации для спасения пассажиров, однако не только не сделал этого, но даже покинул судно одним из первых. Ли Чжун Сок и его экипаж привлечены к уголовной ответственности за то, что не приняли меры в экстренной ситуации: согласно свидетельствам очевидцев, капитан и некоторые члены экипажа были среди тех, кто первыми покинул судно. Невыполнение требования об оказании помощи влечет за собой тюремное заключение сроком до пяти лет. Непредумышленное убийство также наказывается сроком в пять лет и штрафом до 20 миллионов вон (чуть больше 20 тысяч долларов). Морская полиция получила сигнал бедствия от капитана судна после того, как паром начал крениться. Ли Чжун Сок приказал экипажу эвакуироваться, поручив попросить пассажиров оставаться в своих каютах, в то время как сам сел в шлюпку и покинул место трагедии. Ли Чжун Сок ступил на берег уже за двадцать минут до того, как паром «Севол» окончательно затонул. Ошибки капитана и экипажа, как считают эксперты, сыграли решающую роль в том, что число погибших может исчисляться сотнями. Во время допроса капитана морской полицией города Мокпо капитан судна сообщил, что не знал, что произошло. Объясняя, почему он так быстро покинул судно, Ли Чжун Сок заявил о начавшейся с ним панике после увиденных спасательных лодок. Как сказал капитан, он не осознавал, что оказался среди первых спасенных. Ли Чжун Сок принес свои извинения жертвам трагедии и семьям погибших. «Я прошу прощения. Мне стыдно за себя», — заявил капитан «Севола». На момент происшествия судном управлял 26-летний третий помощник капитана, опыт которого составляет меньше года. Это, по мнению специалистов, также способствовало печальному развитию событий. Спасательные работы на месте трагедии возобновились в пятницу утром. По последним данным, 25 человек погибли (ранее сообщали о 9 погибших), 271 пассажир числится пропавшим без вести, спасли 179 человек.