X
25 сентября, 23:04
18+

Секретный космолет два года занимался на орбите Земли неизвестно чем

11.05.2017, 07:37 821

На днях завершился двухлетний полет американского орбитального самолета X-37B. За годы существования этой секретной военной программы эксперты в СМИ пишут одни лишь свои догадки, что же делает этот минишаттл в космосе. Точной информации о нем совсем немного, ее собрала редакция Би-би-си.

Эксперты и просто сторонние комментаторы высказывали предположения, что в рамках программы испытаний X-37B американские военные разрабатывают способы уничтожения спутников или же технологию размещения оружия на орбите.

Другие говорили, что орбитальный самолет шпионит — то ли за разными объектами на земле и в космосе, то ли конкретно за китайской орбитальной станцией «Тяньгун».

На все эти предположения военные ученые из Агентства передовых оборонных исследований (DARPA) и их гражданские партнеры по проекту, в том числе создатели аппарата из корпорации Boeing, либо не отвечали вовсе, либо заверяли, что в полётах X-37B решаются совсем другие задачи.

Официально подтверждено, что на X-37B испытывают модификацию ионного двигателя, работающего на эффекте Холла. Об этом объявляла компания-разработчик двигателя Aerojet Rocketdyne.

Ионные двигатели — это, впрочем, не новинка: первые были изготовлены почти полвека назад. Принципиально новыми являются электромагнитные двигатели EMDrive, которые, по предположениям экспертов, могли испытываться на X-37B.

В ноябре 2016 года НАСА опубликовала отчет об этом типе двигателя, и он стал сенсацией. До него предполагалось, что EMDrive, предложенный британским изобретателем Роджером Шойером в 1999 году, работать не сможет. 

Однако орбитальный самолет как площадка для испытаний в отчете НАСА не упоминается.

Последний полет X-37B был уже четвертым выходом на космическую орбиту. Первый состоялся в 2010 году, а испытания в атмосфере начались еще в 2006 году. Первый рейс длился 224 дня. Второй начался в марте 2011 года, и полет продлился в течение 468 дней; третий стартовал в декабре 2012 года и приземлился через 674 дней. Последняя закончившаяся миссия была на орбите с 20 мая 2015 года, пишет space.com.

Специалисты в химзащите работают с  X-37 после его успешной посадки в космическом центре им. Кеннеди.

Сама программа X-37 стартовала еще в 1999 году и поначалу была гражданской. Ей занимались НАСА и Boeing, а предназначение X-37 виделось разработчикам, в частности, в том, чтобы ремонтировать спутники.

Поначалу предполагалось, что в космос X-37 будут выводить в своих грузовых отсеках шаттлы. X-37 в четыре раза меньше шаттла, его длина всего 8,8 метра.

После известных аварий и сворачивании программы космических челноков от этой идеи пришлось отказаться, и теперь аппарат выводят в космос ракеты-носители.

Военной и секретной программа стала с 2004 года, когда она была передана Агентству передовых оборонных исследований и Военно-воздушным силам США.

Тогда же она получила название Orbital Test Vehicle, OTV («Орбитальный экспериментальный аппарат»). В 2006 году ВВС США объявили, что разрабатывают новую модификацию аппарата — X-37B.

Аппарат, как показал последний полет, может очень долго находиться на орбите и быстро ее менять.

На этом аппарате разработчики испытывают, по сведениям специалистов, новые системы управления и автоматического пилотирования, новое жаропрочное покрытие и другие технические новинки.

X-37B стал вторым после советского «Бурана» космическим аппаратом, садящимся в автоматическом, беспилотном режиме. Шаттлами при посадке управлял экипаж.

 

Расскажите друзьям →

Комментарии

Показать ещё