X
25 сентября, 16:31
18+

Впервые обнаружен живым гигантский червяк

19.04.2017, 22:00 1192

Недавно международная группа ученых, как сообщает сайт университета Юты, исследовала ранее невиданное гигантское черное червеобразное существо, живущее в известковой трубке длиной от метра до полутора.

Речь идет о гигантских корабельных червях Kuphus polythalamia. Люди давно знали об их существовании. Внешний вид раковин таких существ, достигающих в длину 91 — 152 сантиметров, немного напоминает клык или бивень животного, и исследователи впервые задокументировали находку «скорлупы» ещё в 18-м столетии.

«Такие оболочки довольно распространены. Но мы никогда прежде не находили ее с живым существом внутри», — говорит ведущий автор исследования Даниэль Дистель, директор Центра геномного наследия океана при Северо-Восточном университете.

Животное, которое называется гигантским корабельным червем, фактический является двустворчатым моллюском. Свое название получили из-за того, что кормятся, помимо прочего, остатками затонувших деревянных кораблей.

Среда обитания червей-гигантов оставалась ученым неизвестной. Но здесь помог случай: один из участников группы исследователей изучил документальный фильм, вышедший в эфире филиппинского телевидения. Видео демонстрировало странных существ, которые были посажены (будто морковь в грядки) в грязи неглубокой лагуны. После просмотра фильма ученые организовали экспедицию и впервые нашли живые образцы этих существ.

После того, как живой корабельный червь наконец-то попал в руки ученых, вся группа исследователей буквально столпилась вокруг Дистеля. Исследователь тщательно вымыл липкую грязь с внешней стороны «скорлупы» существа, а затем аккуратно вытащил его из верхнего отверстия (собственно, весь процесс показан ниже на видео).

«Я был поражен, впервые увидев размеры этого странного животного», — говорит исследователь из Филиппинского университета Марвин Альтамиа.

«Мы предполагали, что гигантские корабельные черви кардинально отличаются от корабельных червей, поедающих древесину. И наша открытие подтвердило это», — полагает старший автор исследования Марго Хэйгуд из Колледжа фармакологии при Университете Юты.

Примечательно, что обыкновенные корабельные черви зарываются глубоко в древесине, выносимой в океан. Они жуют и переваривают ее при помощи бактерий. В отличие от своих родственников, гигантские черви живут в грязи, наполненной гниющей древесиной. Это довольно плохо пахнущее место: богатая органическими веществам среда, которая присутствует вокруг жилища существа, испускает сероводород. Этот газ обладает ярко выраженным запахом, который можно сравнить с «ароматом» гнилых яиц. Подобная среда может быть вредна для людей, но для гигантских червей — самое то, говорят ученые.

Дело в том, что черви-гиганты сами по себе почти не едят. Вместо этого они полагаются на полезные бактерии, живущие в их жабрах. Эти крошечные «повара» и потребляют зловонный сероводород для производства органического углерода, который идет на корм корабельных гигантских червей.

Исследователи отмечают, в результате такого способа питания многие органы пищеварительной системы попросту уменьшились за ненадобностью.

 

Расскажите друзьям →

Комментарии

Показать ещё